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WTO处于生死关头

网络整理 2021-07-22 17:26

WTO处于生死关头

David Meyer 2021年06月24日

中国是该组织需要考虑到的重要因素之一?

世界贸易组织(World Trade Organization,简称WTO)完全了解其自身正在面临的危机。

美国前总统唐纳德•特朗普破坏了WTO解决贸易争端的核心功能,而现任美国总统乔•拜登并没有清除特朗普设置的障碍。此外,全球贸易规则的公平性也引发了普遍的不满情绪。

在尼日利亚人恩戈齐•奥孔乔-伊韦阿拉的领导下,这个拥有164个成员的国际组织正在面临许多亟待解决的问题。

然而,最紧迫的危机是:各国之间的新冠疫苗争夺战,以及为了尽快结束新冠肺炎疫情,是否应该暂时取消对疫苗专利以及其他知识产权的保护。

印度和南非在去年最先主张新冠疫苗专利豁免。有些支持这种立场的人认为,WTO的未来取决于它接下来对此所做出的决定。

南非驻WTO大使索勒瓦•姆伦比-彼得说:“WTO的信誉取决于它能否在这个问题上取得有意义的结果,是否能够真正在不同地区增加疫苗产量。”

“最后的致命一击”

位于日内瓦的WTO并没有任何实际权力,它只是各国就贸易问题做出重大决策的一个框架,并且通常是以协商的方式。WTO应该作为解决争端的平台,因为所有成员国都同意相同的规则。其中最重要的规则之一是《与贸易有关的知识产权协定》(简称TRIPS),该协定在1995年WTO成立时正式生效。

这个协定是创立WTO的基础,其中规定了在特殊情况下豁免专利和知识产权的规则,而且以前确实曾经发生过这种情况:2003年,WTO成员国同意豁免TRIPS中的义务。这些义务曾经导致缺乏生产能力的发展中国家无法进口廉价仿制药品。(该豁免在2017年成为永久性豁免。)

不过对WTO而言,共识是关键。

如果各成员国未能就某项豁免达成共识,WTO成员国就可以以75%的绝对多数通过豁免提案,但这将引发前所未有的动荡。

如果WTO支持新冠疫苗专利豁免,则意味着其要面对欧盟(尤其是德国)、加拿大和英国等国的反对。

美国的立场最近从反对变成了支持。法国也持同样立场。

支持者认为,虽然这是各国之间的争议,但最终结果将对整个WTO产生影响。

公民全球贸易观察(一个关注WTO和贸易协定的美国倡议组织)的创始人洛里•沃勒克称:“面对一个世纪以来全人类面临的最严峻的挑战之一,WTO的功能反而变成了障碍,而不是提供解决方案。我认为这将是对它最后的致命一击。”

“如果TRIPS豁免成功通过,人们把WTO视为一种拯救生命和生计的解决方案,它就能够树立良好的信誉,形成强大的势头,可以着手解决严重的结构性问题。”

目前,WTO存在的问题数不胜数。

改革迫在眉睫

首当其冲的是负责处理各成员国之间贸易争端的WTO上诉机构。该机构是国际贸易体系的一个关键部分,通常配有七名法官,但由于其不利于美国的决定激怒了特朗普,在有法官退休之后,美国方面一直阻止上诉机构任命新法官。由于法官人数不足,该机构在2019年底彻底停摆。

有人曾经希望拜登上任之后能够扭转这种局面,但在今年早些时候,美国拒绝了欧洲提出的填补法官职位空缺的提案,令人大失所望。

拜登政府表示:“美国对WTO上诉机构依旧有系统性担忧。WTO成员国都知道,在过去的16年多时间里,历任美国政府都曾经提出并解释过这种担忧。”

现任美国贸易代表戴琪在2月的确认听证会上重申了美国政府的担忧。她表示,WTO的上诉机构“在多起案件中存在越权裁决、对WTO协定解释不当等情况,损害了美国和其他WTO成员国的利益”,并指控WTO超期裁决贸易终端。

戴琪指出:“WTO亟需改革,以确保导致这些问题出现的根本原因得以消除。”

香港中文大学的经济法教授布莱恩•默丘里奥反对疫苗专利豁免。他说:“虽然美国一直在与WTO接触,但没有迹象表明美国会在短期内同意对上诉机构法官的任命。这不是好消息。在WTO的治理方面,这比支持知识产权豁免的谈判更加重要。”

不止美国希望看到WTO改革。在2月发布的一份重要政策文件中,欧盟表示,推动WTO规则现代化改革的谈判以失败告终,争端解决制度停摆,对各国贸易政策的监督无效。

于2001年加入WTO的中国也是WTO需要考虑到的重要因素之一。

默丘里奥称:“中国当前的表现较为强势,所以对于其认为不符合国家利益的改革措施,它不会被迫接受。”

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